"Voltaire a cinquante-trois ans quand il publie Zadig. L’écrivain s’intéresse alors beaucoup à l’Orient, et la traduction qu’Antoine Galland a faite en 1704 des Mille et Une Nuits est très en vogue. Zadig s’appelle d’abord Memnon. En octobre 1747, Voltaire et son amie Mme du Châtelet doivent quitter la Cour précipitamment. Voltaire se cache chez la duchesse du Maine et, pour la remercier, lit des passages de Zadig lors des fêtes qu’il orga­nise. On lui demande une édition du livre. Pour éviter d’être berné par son éditeur sur le nombre d’exemplaires vendus, il fait fabriquer le début et la fin de Zadig par deux impri­meurs différents. Il rachète les deux parties, invendables, les fait brocher lui-même et l’ou­vrage reconstitué paraît en 1748. En 1752, Voltaire ajoute l’anecdote de Yébor au chapitre IV. Entre 1752 et 1756, il a écrit « La Danse » et « Les yeux bleus », reproduits en fin d’ouvrage, car ils n’ont jamais fait partie d’une édition de Zadig revue par Voltaire.

I- PARCOURS NARRATIF : RÉSUMÉ DE L'INTRIGUE DE ZADIG

 1. Première partie : les caprices de l'existence

  • Chapitre 1
  1. Où l’action se déroule-t-elle ?
  2. À quelle époque se situe le récit? De quel type de récit ceci est-il caractéristique?
  3. Les personnages sont-ils décrits physique­ment et intellectuellement ?
  4. Quels traits de caractère de Zadig apparais­sent en premier ?
  5. Pour quelles raisons Zadig peut-il espérer être heureux?
  6. Les autres personnages (Sémire, Azora, Orcan) sont-ils décrits précisément? Quelles précisions sont données ? omises ?
  7. À la fin du chapitre, Zadig a-t-il progressé dans la recherche du bonheur?
  8. Le narrateur intervient-il grammaticalement dans le texte? Quelle est la perspective narra­tive choisie ?
  9. Comment les pensées des personnages sont- elles révélées au lecteur?
  • Chapitre 2
  1. Quel nouveau personnage apparaît dans le chapitre ? Quel rôle joue-t-il ?
  2. Qui passe une épreuve dans ce chapitre ?
  3. Dans quelle pièce de Molière un mari em­ploie-t-il le même stratagème que Zadig?
  4. Comment l’attitude d’Azora évolue-t-elle au cours du chapitre? Relevez une phrase qui décrit son attitude face à Cador.
  5. Comparez le début et la fin du chapitre 2 : en quoi consiste le comique ?
  6. Quelle étape le personnage principal a-t-il franchie? Qu’a-t-il appris?
  • Chapitre 3
  1. Le titre du chapitre résume-t-il intégralement son contenu ?
  2. Quelle est l’utilité des deux premiers para­graphes?
  3. Quels sont les points communs et les variantes dans les deux épreuves subies par Zadig?
  4. Comment l’enquête est-elle menée ?
  5. En quoi Zadig se montre-t-il imprudent?
  6. À la fin du chapitre, qu’a-t-il appris?
  • Chapitre 4
  1. Comparez les débuts des chapitres 3 et 4. À quoi Zadig a-t-il successivement renoncé ?
  2. Pourquoi la guerre des griffons est-elle parti­culièrement absurde?
  3. Quel est le rôle du hasard dans la destinée de Zadig?
  • Chapitres 5 et 6
  1. Comment la situation de Zadig évolue-t-elle dans ces chapitres ?
  2. Quels avertissements sont donnés sur la suite possible des événements? Où sont-ils placés dans les deux chapitres?
  3. Comment le roi apparaît-il?
  4. D’après les différents mérites présentés par les juges, que peut-on savoir des qualités morales habituelles des Babyloniens ?
  5. Comparez la phrase finale des chapitres 3, 4 et 5.
  6. De quelles qualités Zadig, devenu ministre, fait-il preuve?
  • Chapitres 7 et 8
  1. Comment Zadig est-il qualifié par la reine (chap. 7)? Que peut-on en conclure?
  2. Comment Zadig exerce-t-il la justice ?
  3. Pourquoi la fonction de Premier ministre est- elle dangereuse ?
  4. Quel est le sens du songe de Zadig ? Pourquoi le récit de ce rêve est-il placé en fin de cha­pitre ?
  5. Comment progresse l’action dans le cha­pitre 8 ?
  6. Comment se marque la naissance de l’amour chez Astarté ? chez Zadig ?
  7. Zadig se montre-t-il habile avec les femmes dans le chapitre 8?
  8. À quoi aboutit le retour que Zadig fait sur son existence à la fin du chapitre 8 ?
  • Synthèse de la première partie

  1. Quelle est la situation de Zadig au début et à la fin de la première partie ?
  2. Quel point culminant atteint-il sur le plan social ? Dans quel chapitre ?
  3. Quels personnages ont aidé Zadig ? Lesquels ont été opposants?
  4. De quels obstacles Zadig triomphe-t-il? Contre lesquels est-il totalement désarmé ?
  5. Qu’a-t-il appris? A-t-il progressé dans la recherche du bonheur?

2. Deuxième partie : l'exil de Zadig

  • Chapitre 9
  1. Dans quel pays Zadig fuit-il? Quel épisode biblique est rappelé ici ?
  2. En quel état d’esprit se trouve le héros au début du chapitre 9?
  3. Quelle péripétie rencontre-t-il? De quel défaut fait-il preuve ?
  4. Quelle leçon tire-t-il de l’expérience qu’il vient de faire ?
  • Chapitre 10
  1. Comparez le début et la fin du chapitre : que constatez-vous? Rapprochez ce constat du sous-titre du conte.
  2. Comment Zadig vit-il sa nouvelle situation d’esclave? De quelles qualités fait-il preuve dans le malheur?
  3. Zadig a-t-il progressé sur le chemin de la sagesse? Est-Il optimiste ou pessimiste? En quoi a-t-il confiance ?
  • Chapitres 11 et 12
  1. Par quelles étapes Zadig amène-t-il Sétoc sur le chemin de la sagesse? Quelle est sa méthode ?
  2. Que critique essentiellement Voltaire dans l'épisode du bûcher :
  • l'inconstance des femmes ?
  • le fanatisme des prêtres ?
  • les méfaits de la coutume ?
  1. Quel est le point de départ de la discussion du banquet? Qualifiez-le.
  2. Qu’y a-t-il d’inquiétant dans le comportement des convives du banquet?
  3. En quel dieu Zadig croit-il ? Quelle valeur chère à Voltaire (voir p. 244) prêche-t-il essen­tiellement?
  • Chapitre 13
  1. Qui sauve Zadig? Par quel stratagème?
  2. Quel est le défaut des prêtres, dont le rôle est de défendre la morale ?
  3. Que sous-entendent les paroles d’Almona aux prêtres ?
  4. À quels sentiments Almona obéit-elle en sau­vant Zadlg? Par ailleurs, quel sentiment anime les prêtres qui le condamnent ?
  • Synthèse de la deuxième partie
  1. Comparez la situation de Zadig au début du chapitre 9 et à la fin du chapitre 13. Que constatez-vous ?
  2. Quel est le point le plus bas atteint par Zadig dans cette partie? Quel est le point le plus élevé ?
  3. Zadlg domine-t-il les événements ? Les subit- il ? Agit-il sur eux?
  4. Des actions de Zadig dans cette partie, quelle est la plus Importante, selon vous? Justifiez votre réponse.

3. Troisième partie : la reconquête du pouvoir

  • Chapitre 14
  1. Comment Arbogad se justifie-t-il d’être voleur?
  2. Quels sont les méfaits et crimes commis par Arbogad? En éprouve-t-il du remords?
  3. Arbogad est sympathique? Est-il heureux? Comparez son sort à celui de Zadig : qu’en concluez-vous ?
  4. Quel rôle joue Arbogad dans l’histoire de Zadlg? dans sa réflexion sur la destinée ?
  • Chapitre 15
  1. Quels points communs, quelles différences voyez-vous entre les malheurs du pêcheur et celui de Zadlg?
  2. Quelle progression s’est établie dans les mal­heurs du pêcheur?
  3. En quoi ce chapitre vient-il compléter le pré­cédent? Quelle Idée du bonheur se dégage des récits d’Arbogad et du pêcheur?
  • Chapitre 16
  1. Que constatez-vous sur la longueur de ce chapitre (et des chapitres de cette partie)? Pourquoi ce fait, à votre avis ?
  2. Qualifiez les retrouvailles de Zadig et d’Astarté.
  3. Par quels procédés le lecteur apprend-il les aventures respectives des deux héros ? Justifiez les choix de l’auteur.
  4. De quelles qualités Astarté a-t-elle fait preuve au cours de ses aventures ?
  5. Comment s’exprime l’amour mutuel des deux héros ?
  • Chapitre 17
  1. Quels sont les enjeux du duel pour les com­battants ?
  2. Quelles qualités les Babyloniens attendent-ils d’un roi ? Ont-ils tiré des leçons de leurs expé­riences passées ?
  3. Quels personnages aident et contrarient l’ac­tion de Zadig?
  4. À quelles conclusions Zadig aboutit-il sur sa destinée? Que remet-il en cause à la fin du cha­pitre ?
  • Chapitre 18
  1. Pourquoi Zadig ne peut-il pas lire le livre de l’ermite ?
  2. Pourquoi les actions de l'ermite paraissent- elles folles ou scandaleuses à la fois à Zadig et au lecteur? De quoi Zadig s’indigne-t-il surtout?
  3. De combien d’étapes est constituée l’Initia­tion de Zadig?
  4. Quelle réponse l’ange donne-t-il à Zadlg sur le problème du mal dans le monde ?
  5. Quelle différence est faite entre le hasard et la Providence? Pourquoi Zadlg se soumet-ll à la Providence ?
  • Chapitre 19
  1. Quelle est la dernière épreuve de Zadig? Quel en est l’enjeu ?
  2. Pourquoi Zadig répond-il avec succès aux énigmes sur le temps et la vie ?
  3. De quelle manière Zadig règle-t-il le sort de : Missouf-Arbogad-Sétoc- le pêcheur-Orcan -Sémire-Azora?
  4. Quels personnages ont progressé dans la vole de la sagesse ?
  • Synthèse de la troisième partie
  1. Quelle image Voltaire donne-t-il du monde dans cette partie ?
  2. À quel moment les aventures de Zadig pren­nent-elles un sens? Qu’est-ce qui les justifie?
  3. Quels chapitres vous paraissent les plus importants? Pourquoi ?
  4. En quoi Zadig a-t-il progressé ?
  5.  Pourquoi le conte ne se termine-t-il pas au chapitre 18 ?

II- PARCOURS ARGUMENTATIF : ZADIG, UN CONTE PHILOSOPHIQUE

1. La critique de la société 

■ La vision des femmes

  1. Quels défauts féminins sont soulignés dans les chapitres 1 et 2 ?
  2. Établissez les points communs et les diffé­rences entre Sémire et Azora.
  3. Zadig éprouve-t-il le même sentiment pour les deux jeunes femmes? Justifiez votre réponse.
  4. Qu’attend Zadig des femmes au début du conte ?
  5. Quel caractère est attribué à Missouf (chap. 9)? Quel trait de caractère l’associe à Sémire et à Azora ?
  6. La ressemblance entre Missouf et Astarté est- elle fortuite (chap. 9)? Quelle sera son utilité dans la suite du récit ?
  7. La couleur des rubans d’Astarté est-elle acci­dentelle, selon vous (chapitre 8) ?
  8. De quelles qualités intellectuelles et psy­chologiques Astarté fait-elle preuve au chapi­tre 13?
  9. La femme du pêcheur est-elle différente des femmes de qualité ?
  10. En quelles circonstances Missouf réappa­raît-elle au chapitre 16 dans le récit d’Astarté ? Quel a été son rôle?
  11. Qu’est-ce qui oppose Astarté à toutes les femmes rencontrées précédemment par Zadig ?

■ La médecine et les savants

  1. Comment est présenté le grand médecin Her­mès (chap. 1) ? De quel prestige jouit-il à Baby- lone ? À quel personnage de Molière vous fait-il penser?
  2. En quoi est-il dangereux d’être trop savant (chap. 3) ?
  3. Par quelle démarche scientifique Zadig par­vient-il à la connaissance de la vérité (chap. 3) ?
  4. D’après l’épisode du griffon, qualifiez le caractère attribué par Voltaire aux savants (chap. 4).
  5. Donnez des exemples de critique d’une science qui repose sur des croyances (chap. 1, 3, 4).
  6. Quel remède les médecins ont-ils prescrit à Ogul (chap. 16) ?
  7. En quoi Zadig est-il dangereux pour la méde­cine ?
  8. Sur quel aspect porte la critique des méde­cins (chap. 16) ?

■ La justice et les juges

  1. Qualifiez le fonctionnement de la justice (chap. 3) : à quel moment l’accusé a-t-il la parole ? Quelle part est donnée à la défense ?
  2. Comment la justice s'y prend-elle pour faire payer un innocent?
  3. Quels sont les principaux défauts des juges ? Par quelle image la justice est-elle évoquée par Zadig?
  4. Comment Zadig exerce-t-il la justice (chap. 6)? Comment comprenez-vous: «ce n’était pas lui qui jugeait, c'était la loi » ?
  5. Relevez les différentes manifestations de l’In­justice (chap. 10).
  6. Qualifiez le châtiment encouru par Zadig aux chapitres 3 et 10 : comparez les causes et les conséquences.
  7. Quelle impression se dégage du bilan que Zadig fait de ses aventures au chapitre 10 ? à la fin du chapitre 13 ?
  8. Relevez, au chapitre 6, un passage qui exprime la conviction profonde de Voltaire à pro­pos de la justice.

■ La religion et les croyances

  1. Que signifie le mot « mage», qui apparaît souvent dans le conte ?
  2. Quel défaut des mages est mis en évidence malicieusement au chapitre 6 ?
  3. Quelle image Voltaire donne-t-il des querelles des prêtres dans l’exemple de l’entrée dans le temple de Mithra et de la querelle des mages blancs et des mages noirs (chap. 7) ?
  4. Comment Sétoc justifie-t-il sa croyance en l’astrologie (chap. 11) ?
  5. La méthode employée par Zadig pour convaincre Sétoc est-elle efficace? Pourquoi ?
  6. Que revendique chaque membre des religions différentes au cours du souper (chap. 12) ?
  7. Quelle importance les religieux attachent-ils aux rites ?
  8. Quel est celui des convives qui semble le plus agressif ? Quel est le plus sage ?
  9. Que peut-on déduire de la position de Voltaire vis-à-vis des religions dans le chapitre 12 ?
  10. Quels sont les deux principaux défauts des prêtres mis en relief dans le chapitre 13 ?
  11. Comment peut-on expliquer l’intervention directe de l’ange Jesrad dans l’apprentissage de Zadig?
  12. En quoi consiste la doctrine de l’ange? A-t-il convaincu Zadig ? À quels détails le constate-t-on ?

■ Le roi et les courtisans

  1. Qu’est-ce qui apparente le roi Moabdar au roi Louis XV (chap. 4) ?
  2. Quels sont les points communs entre Babylone et Paris ?
  3. Comment apparaissent les courtisans (chap. 4 et 8) ?
  4. Comment le roi et la reine jugent-ils leur entourage (chap. 4)? Quelle image du pouvoir apparaît ici ?
  5. Zadig est toujours en conflit avec le pouvoir (religieux, intellectuel, politique et judiciaire) : pourquoi, à votre avis (chap. 1 à 8)?
  6. Sur quels critères les Babyloniens veulent-ils choisir leur nouveau roi (chap. 17)?
  7. Quelles épreuves ont-ils conçues dans cette perspective (chap. 17 et 19) ?Comment Zadig devenu roi exerce-t-il le pou­voir (chap. 19) ?

2. Les procédés d' argumentation dans Zadig 

■ La démonstration (chap. 3)

  1. l.Sur quel principe Zadig se fonde-t-il pour répondre à l’eunuque et au grand veneur?
  2. Sur quels détails Zadig s’est-il appuyé pour décrire la chienne et le cheval sans les avoir vus ?
  3. Ces détails sont-ils de l’ordre des faits ou de l’ordre des croyances ?
  4. La démarche de Zadig est-elle la même au cours de ses deux prises de parole ? Pourquoi ?
  5. Le raisonnement de Zadig est-il efficace ? À quel châtiment s’exposait-il ?

■ L’explication argumentative (chap. 12)

  1. Pourquoi Zadig s’adresse-t-il en premier au plus furieux des convives?
  2. Quels sont les arguments des convives ? Quel est le rôle des chiffres dans leur argumentation ?
  3. Comment Zadig calme-t-il les participants ?
  4. Par quelle forme de questions Zadig amène- t-il les convives à l’approuver?
  5. Quel raisonnement Zadig applique-t-il à cha­cune des croyances ?
  6. Que désigne Zadig par les termes « premier principe » et « être supérieur » ?
  7. Dans quel but Zadig donne-t-il ces explica­tions successives? Atteint-il son but?

■ La réfutation (chap. 11, paragraphe 1)

  1. Quelle est la position de Zadig vis-à-vis de l’astrologie ?
  2. À quoi Zadig compare-t-il le Soleil, la Lune et les étoiles ?
  3. Quelle concession Zadig fait-il à la croyance de Sétoc ?
  4. Quelle conclusion tire-t-il de cette conces­sion? Comment s’appelle ce type de raisonne­ment?
  5. Sétoc est-il convaincu par le raisonnement?
  6. Quel procédé Zadig emploie-t-il pour faire évoluer la croyance de Sétoc? Prend-il des risques, selon vous ?
  7. À quelle croyance Zadig amène-t-il Sétoc ?
  8. Selon Voltaire, peut-on modifier une croyance par un raisonnement ?

■ Convaincre et persuader (chap. 11)

  1. Quels sont les arguments de Sétoc pour jus­tifier la pratique du bûcher? Quels sont ceux d’Almona ?
  2. Quel type d’argument Zadig emploie-t-il auprès d’Almona? Quelle est la part de la séduction dans sa tactique ?
  3. Quel type d’argument emploie-t-il auprès de Sétoc ? Quel principe oppose-t-il à la coutume ?
  4. Lequel des deux personnages Zadig entre­prend-il de convaincre ? de persuader ? Justifiez votre réponse.

Quelle est la part de la misogynie dans la tac­tique de Zadig?


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